Parkrun, bien plus qu’une simple course

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De nombreux pays connaissent une crise de santé publique aux proportions épiques et épidémiques, qu’il s’agisse de la montée en flèche de l’incidence du diabète de type 2, de l’augmentation du taux d’obésité ou de l’extraction de dents chez des enfants aussi jeunes que quatre ans à cause de la carie.

Les médias parlent aussi d’isolement et de solitude, de stress et de dépression. En tant que pays, nous devenons de plus en plus sédentaires, stimulés par la lumière artificielle et consommons des aliments trop transformés qui peuvent être toxiques et créer une dépendance.

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Alors que les décideurs politiques s’efforcent de trouver des solutions efficaces, il existe des organisations qui contribuent à améliorer des vies, des organisations telles que Parkrun.

Avec de nombreux événements gratuits et chronométrés de 2 km et de 5 km ou plus qui ont lieu chaque semaine dans différentes régions de France, les parkruns sont des événements accueillants, sociaux et communautaires qui prétendent être ouverts à tous.

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Ouvert à tous ?

Mais est-ce vrai ? Les parcours de parc sont-ils vraiment ouverts à tous, quels que soient leurs capacités ou leurs antécédents ? Ou sont-ils, comme leur nom l’indique, pour des gens comme moi qui aiment courir et qui n’ont aucun problème à courir vite ?

Faut-il avoir été membre d’un club sportif ou porter le dernier Lycra ? S’agit-il de courses où quelqu’un (peut-être même vous) vient toujours en dernier ? Faut-il s’inscrire des mois à l’avance et y assister toutes les semaines, sinon on risque de perdre son statut de “parkrunner” ? A qui s’adressent vraiment les événements Parkrun ?

L’idée du Parkrun est née lorsque Paul Sinton-Hewitt a décidé d’organiser un événement de 5 km à Bushy Park, Londres en 2004. Treize personnes ont couru ce jour d’automne et cinq se sont portées volontaires, dont Paul.

Bien qu’il soit vrai que Paul est un coureur et que les “pionniers” du parkrun ce premier jour-là aimaient tous le sport, il serait faux de suggérer que le Parkrun a commencé purement comme une épreuve de course. Dès le début, c’était beaucoup plus que cela. Après ses succès au Royaume-Uni, Parkrun a réussi à s’implanter dans divers pays, dont la France.

Un événement social

Moins bien documenté, c’est que Paul a été blessé et n’a pas pu courir. Il était frustré de ne pas pouvoir sortir autant qu’il le voulait. Il était découragé et déprimé, car sa condition physique s’était détériorée et il se sentait isolé de son groupe habituel d’amis.

Donc, pour Paul, Parkrun n’a jamais vraiment été une question de course. C’était une occasion sociale avec un 5 km comme crochet et, plus important encore, cet événement lui a permis de se sentir plus positif et connecté à ses amis et au monde naturel.

Pourtant, pour quelqu’un qui fait ses premiers pas en vue d’améliorer sa santé et d’être un peu plus actif, l’idée de faire une course dans un parc peut toujours faire peur. Faire quelque chose pour la première fois l’est souvent.

J’encourage donc tous ceux qui lisent ces lignes et qui envisagent de faire une course dans un parc à aller assister à un événement pour voir de quoi il s’agit. C’est généralement en voyant les choses de ses propres yeux que l’on se rend compte qu’elles sont pour des gens comme vous et que vos perceptions peuvent ne pas du tout ressembler à la réalité.

Faites le grand saut

Si vous avez encore des appréhensions, communiquez avec les bénévoles de votre parc local qui vous aideront en répondant à toutes vos questions. En outre, vous pourrez également vous diriger vers les médias sociaux pour obtenir le soutien de toute la famille des coureurs et consulter le site Web du parc pour des histoires inspirantes de gens qui auraient pu être à votre place. Faites ensuite le grand saut.

Inscrivez-vous en ligne avant votre première course, imprimez votre code-barres et rendez-vous à l’événement le plus proche, en demandant à un membre de votre famille, un ami ou un collègue de se joindre à vous si cela vous aide.

Il y a habituellement une séance d’information pour les débutants avant que les gens ne commencent à marcher, à courir ou à faire du jogging ou du footing à la vitesse qui leur convient.

Chaque course de parc a un marcheur de queue bénévole qui encourage et qui est la dernière personne à franchir la ligne d’arrivée, s’assurant que personne ne passe en dernier. Ensuite, c’est parti pour un café post-parc et une discussion pour tous ceux qui veulent venir.

À une époque où l’accent est mis sur le nombre de minutes passées sur un tapis roulant ou à pomper du fer, Parkrun est une bouffée d’air frais. J’espère vraiment que vous aurez la chance d’en faire l’expérience par vous-même.

Une communauté mondiale

Parkrun n’est pas seulement une course. C’est un mouvement mondial pour la santé et le bien-être qui rassemble des milliers de personnes chaque semaine. Les chiffres parlent d’eux-mêmes : plus de 6 millions de personnes ont participé à Parkrun dans 22 pays, avec plus de 1000 événements hebdomadaires.

La communauté est l’élément clé du succès durable de Parkrun. Les groupements locaux sont dirigés par des bénévoles passionnés qui travaillent sans relâche pour organiser les courses chaque semaine.

Lorsque vous participez à une course, vous faites non seulement partie d’une équipe locale engagée, mais aussi d’une communauté mondiale dynamique dédiée au dépassement personnel et collectif. Effectivement, il y a tellement d’avantages sociaux à faire partie du mouvement. Des amis se font rapidement en discutant après la course autour d’un café ou lorsqu’on travaille ensemble comme volontaire ; c’est aussi un environnement inclusif où chacun peut participer, peu importe son âge ou sa capacité physique.

De nombreuses histoires personnalisées ont vu le jour grâce aux initiatives sociales offertes par ParkRun, telles que solliciter des dons en faveur d’organismes caritatifs via JustGiving ; partager sur vos réseaux sociaux votre expérience personnelle via #loveparkrun ; ou encore être aidé à trouver l’équipement adéquat auprès de son partenaire sportif Decathlon.fr.

Vous pouvez ainsi soutenir le mouvement, même si vous ne participez pas personnellement aux courses. Envisagez de faire un don à votre parc local ou de rejoindre la communauté en tant que bénévole afin d’aider à organiser les événements.

Parkrun est bien plus qu’une simple course du samedi matin. C’est une façon amusante et accessible pour tous de rester actif tout en se sentant connecté avec sa communauté locale et mondiale. Alors pourquoi ne pas tenter votre chance ? Inscrivez-vous aujourd’hui et laissez Parkrun changer votre vie !

Les bienfaits sur la santé mentale et physique

Les bienfaits de Parkrun ne se limitent pas à l’aspect social et communautaire. Il y a aussi des avantages évidents pour la santé mentale et physique.

La course est un excellent moyen de maintenir une condition physique saine, peu importe votre niveau d’expérience ou votre âge. Les courses sont structurées pour permettre aux participants de marcher, courir ou faire les deux en fonction de leur propre niveau et capacité. Vous pouvez choisir le rythme qui vous convient le mieux, que ce soit pour battre votre record personnel ou simplement profiter du parcours avec un ami. Cela peut aussi avoir des effets positifs sur votre état d’esprit ! Effectivement, pratiquer régulièrement une activité sportive aide à réguler son humeur et réduire le stress.

Parkrun offre aussi la possibilité de passer plus de temps dans la nature grâce à ses événements hebdomadaires organisés dans les parcs locaux. Des études ont montré que passer du temps dans la nature a des effets bénéfiques sur notre santé mentale ; cela peut aider à combattre l’anxiété et la dépression tout en améliorant notre bien-être général.

Il n’est pas nécessaire d’avoir participé à beaucoup de sports auparavant pour comprendre ces avantages. Il suffit juste d’être motivé et prêt à faire le premier pas vers une vie plus active. Et si vous êtes encore sceptique quant aux nombreux avantages qu’il y a liés au fait de rejoindre cette grande famille internationale qu’est ParkRun ? Essayez-le ! Vous découvrirez bientôt qu’il y a de nombreuses façons de profiter des bienfaits pour la santé physique et mentale qui viennent avec le fait d’être actif et impliqué dans une communauté locale.